lunes, 27 de enero de 2014

Nadal: Cuando una derrota es una inspiración

Imagen de mirsasha en Flickr con licencia CC

Termina la final del Abierto de Australia, Rafael Nadal pierde 3-6, 2-6, 6-3 y 4-6 ante Wawrinka, que gana su primer Grand Slam a los 28 años, un sueño, un hito para él. Y yo me quedo con la sensación de haber visto una derrota épica, no por un intercambio de golpes soberbios como fue la última final que perdió en ese mismo escenario ante Djokovic en el 2012; sino por el sufrimiento descarnado y la resistencia de Nadal desde el final del primer set, hasta que acabó el partido… una oda a no rendirse jamás.

Vi como le atendía el fisioterapeuta una y otra vez, como se quedaba clavado en el sitio porque ni siquiera podía correr, deseé que abandonara porque pensé que esa lesión podría agravarse, que el dolor le iba a hacer caer de rodillas. Pero Nadal no abandona, aunque apenas pueda moverse…esperó a que los calmantes surtieran efecto, a que el dolor remitiera un poco, y dió todo lo que pudo para no deslucir una final con su abandono. Diría más tarde “lo último que quería era retirarme, odio tener que hacer eso, especialmente en una final”.

Cuando le vi luchando de esa manera, dolorido, visiblemente mermado físicamente, y llegando incluso a ganar un set, me vino a la mente esas películas en las que el héroe es gravemente herido, pero sigue luchando, incluso eliminando algunos adversarios antes de exhalar su último aliento, me acordé de la última escena de Gladiator, me acordé de la batalla final de El último Samurái… guerreros que murieron en el campo, sin retirarse por sus heridas. Como hizo ayer Rafa, aunque la mayoría de los que vimos el partido pensáramos que abandonaría antes de acabar el segundo set, que no podría terminarlo. Pero es que su mentalidad es distinta, es la de un competidor excelso.

Algunas claves de la fortaleza mental de Rafael Nadal son:

  1. Cómo  gestiona  los momentos críticos: el deportista de élite convive con el dolor, pero cuando éste alcanza niveles más altos no todos están preparados para soportarlo sin tirar la toalla. Este hecho, unido a momentos que se ponen cuesta arriba durante la competición, hace que muchos sucumban; pero hemos visto como Nadal ha superado en muchas ocasiones este tipo de escollos, su resistencia estriba en su sistema de valores basado en la educación, el respeto y el esfuerzo (dijo luego en rueda de prensa “intenté acabar el partido por el público, por el oponente y por mí”); unido a sus logros pasados, recordar las veces que ha resistido con dolor, que ha conseguido ganar y superar esos momentos críticos le da un plus para seguir, para intentarlo un poco más.                                                                                                                                                                                   
  2. Relativizar las victorias y las derrotas: Cuando gana torneos se muestra contento por haberlo hecho, señala siempre el esfuerzo que le ha costado llegar hasta ese momento por encima del resultado en sí, y no se deja llevar por la euforia; cuando pierde, lo toma como algo natural en la vida de un deportista, ¿le molesta? por supuesto, pero no deja que le hunda. Tras este partido dijo “no he sido muy afortunado en este torneo, pero eso es parte de la vida, parte del deporte; no es el fin del mundo. Hoy he tenido un día duro, muchas personas tienen días duros en todas partes del planeta”.                                                                                                                                           
  3. No explica su rendimiento a través de factores externos: el análisis de sus partidos siempre se basa en aspectos de su juego, más allá del  resultado, analiza lo que hizo mal y bien, y cuando ha jugado por debajo de lo esperado no lo achaca a factores ajenos como condiciones ambientales, comportamiento del público, etc. Precisamente esta característica es una fuente  continua de autoconfianza, sus logros son fruto de su esfuerzo, y cuando su rendimiento no es el deseado, sabe que debe cambiar algún aspecto de su juego para poder alcanzar un nivel óptimo de juego otra vez. Él se responsabiliza de su rendimiento en todo momento.                                                                     
  4. Ave fénix: el carácter combativo para resurgir una y otra vez es una de sus principales cualidades. El trabajo duro que no se ve, las sesiones interminables de entrenamiento y de recuperación en las que da el máximo de sí mismo, y la pasión inagotable por su deporte han hecho que consiga volver a la élite tras momentos muy duros. El primero, cuando perdió en Australia ante Djokovic en 2012, encadenando la séptima final consecutiva que perdía ante el serbio, siete finales perdidas ante el mismo hombre; sin embargo, volvería a ganar a Nole ese mismo año, en las finales de Montecarlo, Roma y Roland Garros, no permitiendo que esa rivalidad y que ese abultado balance negativo de derrotas acabara con él. La segunda, el pasado año tras volver de una lesión de rodilla que le tuvo siete meses apartado de la competición, después de un período de inactividad semejante volver a la élite consiguiendo hacer tantas finales y cosechando un total de 5 Master 1000 y 2 Grand Slams es un registro al alcance de muy pocos, especialmente tras ese periodo de inactividad.

Estas características suyas tan “Nadalistas” estuvieron presentes en el partido de ayer, el espíritu de la competición y del sacrificio, el deseo de superarse sin importar las circunstancias, el compromiso de querer ofrecer siempre la mejor versión de uno mismo. Esto dijo tras el partido: “Estoy feliz por cómo llegué a la final, jugué bien en los momentos correctos. No puedo decir nada negativo. Estoy orgulloso de mi actitud hoy en la cancha y en las dos semanas. Cuando alguien da todo en cada momento, nadie puede decir nada ¿no? Me voy a casa tranquilo por haberlo dado todo”.

Wawrinka ganó su primer Grand Slam, y Rafael Nadal firmó otro episodio en la historia del deporte, convirtió su partido en un puñado de lecciones para los deportistas, su derrota, en una fuente de inspiración para cualquier persona.


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